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담양군, 인구 5만명 회복 ‘안간힘’9월 현재 45,960명…인구유지 비상
김관석 기자  |  wdynews@hanmail.net
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승인 2020.09.24  10:13:01
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담양愛 '주소 갖기 운동' 본격 전개

인구늘리기 민관 협약 체결 ‘경쟁력 강화’

담양군이 인구의 심리적 지지선인 5만 확보를 위해 분야별 종합대책을 마련해 추진하는 등 인구늘리기에 안간힘을 쏟고 있다.

이는 지방 중소도시의 모든 정책과 재정 규모의 척도가 인구 5만명이기 때문으로 풀이된다.

군에 따르면 2020년 9월 현재 담양군 주민등록 기준 인구수는 45,960명으로 전월 대비 80명 감소했다.

농경 사회를 기반으로 1960년대 12만명에 육박했던 담양군 인구는 현대화에 뒤처지면서 급감했다.

1960년 11만 7,118명을 정점으로 1970년 11만 2,661명, 1980년 9만 1,740명, 1996년 6만 59명, 2006년 5만 865명, 2010년 4만 8,448명, 2020년 4만 5,980명으로 나타나 60년간 약 61%의 절대인구가 감소했다.

이같은 담양 인구의 지속적인 감소는 대다수 농촌지자체가 안고 있는 공통적인 과제로 출산율 감소에 고령화, 일자리 부족, 농촌 기피 현상이 맞물린 결과라는 분석이다.

군은 그동안 인구증가 시책 관련 조례를 개정해 전입자나 귀농·귀촌인을 위한 지원 대책을 대폭 보완하는 등 출산율 증가와 전입인구 늘리기에 행정력을 집중했지만 여의치 않았다.

지난 2018년 민선7기를 맞은 담양군은 인구정책 추진계획을 수립, ▲결혼장려 ▲임신·출산지원 ▲육아지원 ▲교육지원 ▲일·가정 양립지원 ▲청년일자리·주거안정지원 ▲노령화대책 마련 ▲인구문제 대응기반 강화 등 총 8개 분야에 걸쳐 시책을 마련해 시행해 왔다.

특히 젊은 세대와 청년 인구 유입을 도모하기 위해 인구정책추진단을 구성해 생애주기 분야별 인구정책 시책사업을 발굴하고 ‘한눈에 볼 수 있는 인구정책’ 홍보, 인구정책 포럼 개최, 빅데이터를 활용한 인구정책 성과분석 등도 추진 중이다.

여기에 저출산·고령화 및 지속적인 인구 감소 등 군이 직면한 인구 문제를 해결하고 보다 효과적인 인구정책 발굴을 목표로 인구늘리기 대책 추진위원회를 결성, 정기적인 회의 개최를 통해 지역 인구감소의 해법을 모색하고 있다.

올해 들어서는 저출산과 고령화 사회 극복 대안을 마련하고자 인구정책 전담부서를 신설했다.

또 각 부서별로 흩어져 있는 인구늘리기 정책 관련 사업과 그 혜택을 종합한 ‘2020년 생태도시 담양 인구정책’을 한 눈에 알아보기 쉽게 책자로 발간·배포하며 적극적인 인구 늘리기 홍보에 나서고 있다.

이런 가운데 담양군이 인구감소 문제 극복과 청년 인구 유입을 위해 최근들어 ‘담양愛 주소갖기 운동’을 본격 추진키로 해 주목된다.

군은 지난 16일 담양군청년정책협의체, ㈜자연과사람들과 함께 인구늘리기 제1호 실천 협약을 체결했다.

군은 이번 협약을 통해 인구 감소 문제를 지역의 사회 문제로 인식하고 인구 5만 확보를 위해 상호 협력해 나가기로 했으며, 앞으로 관내 20여 기업체와 지속적으로 릴레이 협약을 진행할 예정이다.

또한 기숙사 근로자와 학생들을 대상으로 기숙사로 주소 옮기기를 권장하고 전입신고를 위해 행정기관을 방문해야하는 불편을 최소화하여 전입신고 신청에 편의를 제공해 나갈 방침이다.

아울러, 출향 향우회와 관내 소규모 기업체에 군수 명의의 서한문과 함께 다양한 전입 장려 지원책이 실린 홍보물을 발송해 담양愛 주소갖기 운동 참여 분위기를 확산시켜 나갈 계획이다.

이와관련 군 관계자는 “인구 증가를 위해 다양한 시책을 추진하면서 기업하기 좋은 환경을 만들고 다양한 도시기반시설 확충과 문화·체육 인프라 구축으로 살기 좋은 담양을 만들어 가고 있다”면서 “군민 모두가 한마음 한뜻으로 함께 해달라”고 호소했다.

하지만 일시적인 지원대책이나 캠페인보다 지속적인 일자리 창출과 함께 교육환경을 개선하고 문화복지시설을 확충하는 등 장기적이고 근본적인 복지향상대책을 먼저 세워야 할 것이란 지적도 나오고 있다.

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